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合作交流
亚太经合组织(APEC)电子商务与消费者保护会议
[字号:]
2000-08-25 中国消费者协会

2000年7月21日至23日在泰国曼谷举行了亚太经合组织(APEC)电子商务与消费者保护会议。本次会议由APEC电子商务指导小组召集。中消协信息咨询部主任张建参加了会议。   一 会议基本情况   这次会议分为两部分。第一部分的专家讲座主要是由国际消联,各个国家的消费者组织代表和电子商务方面的专家,就电子商务与消费者保护问题,如,消费者的知情权如何保障,购买后的索赔机制,如何认定电子商务从业者的资质,国际合作问题等等提出看法,共同讨论。随后的政府代表会议则是由各个与会国家的正式代表,就上述问题,以及电子商务中的国际合作,税收等广泛问题等发表看法,协商观点。   本次会议是APEC电子商务指导小组召集的第二次会议。该指导小组是APEC的工作机构,是为APEC政府高官会议和部长级会议做准备的,也是APEC首脑会议的基础。尽管这次会议的目的,不是达成各个国家均认可的政府间的协议,但是由于可以对各个国家的决策层产生重大影响,因此仍然得到了各个国家的广泛重视。APEC共有21个国家和地区,参加本次会议的就有美国,俄罗斯,日本,澳大利亚,韩国,新西兰,墨西哥,智利,新加坡,菲律宾,文莱,泰国,中国以及中国香港,中国台北等15个国家和地区,其中澳大利亚,韩国,新西兰,泰国,中国以及中国香港,中国台北的消费者组织均派代表到会,国际消联的代表也在会议上发言,可见国际消费者组织对本次会议的重视。   二 与会者讨论的主要议题   本次会议讨论的主题就是电子商务中的消费者利益保护,但话题非常广泛。国际消联主席陈黄穗代表消费者组织,就各个国家消费者面临的有代表性的问题,作了主题发言,其他国家的专家也就法律问题,跨国界交易的税收问题等发表看法,一些专家还提交了专业研究报告。综合以上与会者的观点和发言,主要集中在以下9个方面。   1. 关于发展不平衡问题   由于各个国家经济水平发展得不平衡,电子商务的发展也不平衡。在发达国家已经习以为常的上网购物,收集信息等行为,在欠发达国家则还是天方夜谭。国际消联主席陈黄穗认为,这种的经济发展不平衡而导致的电子商务发展的不平衡,使信息偏差问题更为突出,必然导致消费者利益的受害。使全球的电子商务平衡发展,让消费者得到真实信息,才是保护消费者的最好办法。面对电子商务的不平衡发展,目前特别需要加强国际合作,确保消费者利益不受损害。 2. 关于ADR问题 所谓ADR问题,就是网上纠纷解决(Alternate Dispute Resolution)问题,包括两个方面,一是网上纠纷,二是解决机制。在所有的网上交易中,采用的大多是目录购物方式,因此极易产生货不对板,性能介绍夸大等问题,或者因为其他的原因,造成购买者不满,双方发生纠纷,这种主要由网上购物,网上信息误导引起的纠纷,称为网上纠纷。对于发生的网上纠纷应该如何解决,建立适宜的网上纠纷解决机制是十分必要的。但是,网上纠纷适用哪些法律,谁可以成为解决网上纠纷的调解人,消费者组织在其中的作用,等等问题,仍然未有定论。与会者普遍认为,建立网上纠纷的解决机制是电子商务能否持续,健康发展的重点问题之一。 3. 消费者信心问题 本文提及的消费者信心问题,是指消费者对电子商务这种新兴的交易手段是否抱有信心。美国自由贸易委员会(FTAA,Free Trade Agent American)的代表在发言中回顾了亚太经合组织(APEC)电子商务指导小组召集的第一次会议的情况,并介绍了影响消费者信心的一些主要因素,如新技术的使用使消费者产生距离感,消费者对电子商务从业者的信任程度,对网上交易不确定性的把握等,认为消费者信心对电子商务的发展至关重要。 与会者对以上观点表示赞同,并对如何增强消费者信心提出了看法,主要包括加强对消费者的教育,让消费者了解网上交易的细节;建立必要的约束机制,规范从业者;给予消费者更加宽容的反省期,使消费者可以更冷静的审视自己的购买决定,等等。同时,与会者也十分赞同消费者组织在增强消费者信心方面所做的努力,认为消费者组织在这方面能发挥巨大的影响。 4. 网上信息问题 网络使信息的交流变得十分顺畅,也使消费者获取信息的成本降低,这些都是网上信息给社会,给消费者带来的好处。然而,网上信息的泛滥,尤其是虚假信息的存在,对交易双方都造成了损害。一方面消费者由于受到虚假信息的影响,降低了对网上交易的信任,另一方面诚实的经营者也因为虚假信息的存在,其利益受到了损害。但是,由于网上信息发布的成本低,技术限制小,发布主体多,目前还没有更好的办法使网上信息变得更真实。与会者认为,各国除了要加强法律监管以外,还必须采取必要的措施教育经营者,使他们认识到,真实,清晰地表述信息是使电子商务健康发展的需要。 5. 数据安全问题 网络的广泛性,交互性,以及新技术的飞速发展,对网络的安全构成了严峻的挑战。面向社会的电子商务网站,必须随时接受网络访问,接受外界发来的各种数据信息,而这些数据信息就对网站的系统安全性构成了威胁,网站数据系统必须能够区分正常的数据信息与非正常的数据信息,并对非正常的数据信息予以拒绝。 与会者普遍对网络的数据安全性表示了关注,特别是对如何防范恶意攻击,确保网络安全提出了要求,即必须在拥有确保网络安全的技术手段时,才能从事电子商务。确保网络数据安全问题看起来是技术问题,事实上也与相关的法律有着密切的联系,对于网络犯罪问题也应该放在同等重要的地位加以考虑,只有这样,才能从根本上解决网络数据安全问题。 6. 消费者的个人隐私问题 消费者在任何网站购物,都不得不提交自己的住址,信用卡号码,电子信箱或者电话,自己的喜好,消费习惯等。此外,即使消费者并不打算购物,只是希望浏览信息,由于计算机及其网络技术的应用,浏览者的许多信息同样也被网站所获得。这些能够辨别浏览者个人身份的信息均被视为个人隐私,属于必须受到保护之列。 许多国家和地区对个人隐私的保护采取了依法保护的方式。例如,香港的《个人资料(隐私)条例》规定,香港个人资料隐私专员公署负责个人资料的保护事宜。该公署根据《个人资料(隐私)条例》规定,要求网站必须就收集个人隐私的方式,个人隐私资料的使用范围,保密事宜等公开声明,并对声明的格式,内容,原则做了介绍。 此外,一些专家还提醒消费者必须注意自我保护,不要轻易的将自己的个人资料提交给不熟悉的网站。美国的FTAA曾经以一个实验来对消费者进行保护个人隐私的教育,他们开设了一个面向消费者个人的购物网站,并发布了一些颇具有诱惑力的购物优惠信息,结果许多消费者便轻易地将自己的信用卡号码,住址等等个人资料信息提交给该网站。在消费者提交个人资料后,该网站弹出了警示:这只是个测验,你如果这样轻信不熟悉的网站,可能会受到损害。这个实验表明,消费者非常容易上当,这也是与会者重点讨论的话题,普遍认为,除了必须依法保护个人隐私外,消费者也必须提高自我保护的意识。 7. 网站信誉及评价问题 网络每天都会诞生许多网站,每个电子商务类的网站都希望获得更多的客户。而吸引客户的最主要的因素,就是网站的信誉,这也是每个消费者都非常关心的问题。据介绍,目前国际上最流行的方式就是对网站进行信誉评价,即由第三方对网站的经营情况,经济实力,经营人员的信誉等方面,依据事先确定的评价指标,做出必要的认定。在英国,澳大利亚等国家,网誉(WEBTRUST)评价体系受到了认可,该体系最早起源于英国,由注册会计师事务所发起并操作。该体系曾经谋求通过国际标准化组织(ISO)这条渠道向全世界推广,但是国际标准化组织的消费者政策委员会(ISOCO)提出了异议,认为对注册会计师事务所的资格认定问题没有解决之前,不宜由国际标准化组织推广。国际消联主席陈黄穗在发言中,也对类似的认定方式提出了同样的质疑。 尽管如此,网誉评价体系仍然受到了与会者的关注,认为该体系起到了一定的作用,因为由第三方对网站的经营情况,经济实力,经营人员的信誉等方面进行评价,总比消费者自己去判断要好得多。与会者也对消费者组织在网誉评价体系方面的作用做了探讨,认为消费者组织可以发挥更大的作用。 8. 国际合作与适用法律问题 网络的无国界性决定了国际合作的必要性。消费者无论身处何方,只要拥有电脑并接入因特网,就可以共享信息,甚至跨国界购物。但是,在现实生活中,消费者却生活在各自的国家里,这种反差不但对因特网上的法律环境提出了挑战,也对各国开展全面,充分的合作提出了要求。 在网上纠纷适用法律方面,有的代表建议采取如下办法,即由网站自己提出交易条款,约定双方的责任,然后依据这些条款处理未来可能发生的纠纷,比如美国在线(AOL)的代表就持这种看法。然而也有代表提出异议,认为网站提出的交易条款是一种格式条款,对消费者未必公平,也可能与某些法律相冲突,如果这样的话,消费者的利益就难于保障。此外,适用法律问题涉及司法管辖,也与国家主权相联系,处理不好会产生更大的纠纷。与会者认为,目前的现状对各国有关机构提出了新的课题,需要认真解决。 在没有更好的办法解决网上纠纷适用法律问题之前,最为与会者普遍认可的做法,就是加强国际间的合作,共同探讨解决之道。 9. 消费者教育问题   与会者在发言中提出,在电子商务的发展进程中,消费者的行动十分重要。如果消费者不了解网上购物的各个环节,或者电子商务的发展没有与消费者的认知程度相匹配,把消费者远远抛在了后面,那么电子商务的发展也会受到制约。而消费者的行动与消费者教育密切相连,通过消费者教育,可以帮助消费者认识电子商务,避免在网上购物时受到损害。与会者提出,各个消费者组织应该把网上购物的有关知识纳入消费者教育之中,因为消费者保护的重要任务提高消费者的权利意识。与会的消费者组织的代表也表示赞同。执笔:张建

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