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第02期
墨盒芯片竟为电子垃圾
[字号:]
2010-05-05

   

  本刊记者   刘先林   李 莹   马亚平

 

  技术造福人类这句话,适合很多消费品,却偏偏在打印机原装墨盒上受阻。

  近日市场上几种家用价位的彩色激光打印机频繁现身,这意味着以彩打照片之长抗衡激光打印机的喷墨打印机,失却了最后的防线,步入了退市程序。但墨盒并没有因此而退出历史舞台,墨盒对社会、对环境的巨大影响,或许才刚刚开始。

  据统计,2008年我国废弃的墨盒超过了4500万个,硒鼓超过400万个,总体积超过了40余万立方米,如果将这些废弃的耗材装入火车车厢,足可装满5000节。而据环保部门测算,一滴残墨污染60立方米的水源,一个废弃墨盒污染1立方公里水源。

  喷墨、激光打印造成的挥发性物质污染,还对臭氧层有巨大破坏作用。仅上海一地,相当于每年在城市上空抛撒4万公斤对人体有害的污染粉尘。

 

  小墨盒引发环保大难题

  记者了解到,墨盒中主要含有碳、铅、汞、镉、六价铬、聚合溴化联苯(PBB)和聚合溴化联苯乙醚(PBDE)等大量剧毒化学元素和重金属粒子,废弃墨盒、固体废弃物对土地和水域的污染持续1000年以上!

  欧美早就如临大敌,其应对之策是尽量促进墨盒的循环使用,减少墨盒废弃量,因而欧美市场上填充墨水的销量和品种逐年攀升。上世纪90年代,欧洲市场黑色墨水平均增长52.9%,彩色墨水增长40%。由于每年有近2.43亿个墨盒遭到丢弃,与环保精神相违背,填充、再生产品的地位及其环保价值备受推崇。一份调查报告显示:欧美60%的消费者在使用了填充(再生)墨盒后,就不再购买原装墨盒。

  我国对墨盒的污染也早有警惕。信息产业部曾规定耗材的发展要符合两个“有利于”:有利于环保,有利于节约。一批有识之士也大声疾呼:“当心打印机打出新公害”,“尽快出台对打印机耗材环境保护再生利用的相关法规”,“绿色打印,势在必行”。CCIA耗材专委会进行的一项民意测验显示:96%的用户赞同凡销售之喷墨耗材都可供用户填充,同时能回收再造,以保护环境,降低用户开支,只有1%的人反对,还有2%的用户持无所谓态度。

  可惜雷声大,雨点小,迄今未对墨盒污染的第一责任人——打印机厂家进行强力约束,未建立起有效的墨盒回收体系,致使消费者对墨盒回收的意义所知甚少,有的根本没听说过。目前我们的生存环境中,墨盒随意丢弃,比比皆是,污染日趋严重。

  声言视环保为生命的惠普公司,1992年起就在世界27个国家推广开展了“地球伙伴行动”,回收了数千万个硒鼓。可它在中国干了什么?记者在惠普北京4S店里看到,销售柜台热情推销,废弃墨盒回收箱却设在冷清的角落,鲜有提及。而在打印机销售的主销渠道商场和电器城里的惠普柜台,见不到一个回收箱,也无墨盒回收的相关宣传。

  其他品牌打印机厂商对回收墨盒的态度和做法,也与惠普大致类似,处于无环保回收宣传、无回收有效措施状态。具讽刺意味的是,北京墨盒回收的黑市却红红火火,一个墨盒的收回价高达70~80元。黑市回收的墨盒是墨盒小厂灌冲墨水销售用的,典型的假冒行为。但这种假冒,却客观上对墨盒的循环利用作了“贡献”。

  打印机厂家在国外热衷环保,在中国又都选择冷漠。打印机销售广告铺天盖地,回收环保宣传却几近于无。打销售广告是为利润,环保回收宣传是为履行企业的社会责任,两者孰轻孰重?难道利润可以追逐,企业的社会责任就可以不履行吗?记者与惠普公司、爱普生公司联系,几经努力,两家公司对记者的问题均予回避,或干脆拒绝采访。

  有时打印机厂家也做“环保宣传”,不过不是环保回收广告宣传,而是将其所谓的环保,当成产品的卖点,重点还是放在销售、利润上。惠普在其官方网站上质问:“非原装耗材真的环保吗?”提出他们的环保理念:“环保不等于回收废旧原装耗材”,“非原装碳粉由于缺少统一生产标准,臭氧、苯等潜在的材料释放量均可能超标。非原装碳粉泄露会导致细小的碳粉漂浮在空气中,吸入身体会引起不良反应。”

  在欧美国家,打印机厂家最迫切、最重要的环保行动是回收墨盒。惠普公司在国外也是那么做的,在中国却在说“不等于”。打印机环保,除了回收,还包括其他许多方面;做好了回收,再说“不等于”,合情合理。可在墨盒回收已为燃眉之急的中国,还没做好回收就说“不等于”,不禁令人怀疑这是一种避重就轻、偏离重点之举。

  爱普生公司在其“创新科技 助力环保”的宣传中,推广“微电压技术”,“压电喷墨技术具有墨点形状规则、没有溅射、墨点大小可控、喷射速度可控、定液体、腐蚀机会少、喷头寿命延长等优点。”爱普生强调产品使用中的环保性能,可对产品使用后的环保问题只字不提,目的也是突出产品卖点,促进产品销售,追逐利润。

  小墨盒潜藏大猫腻

  知情人士透露,打印机厂家不仅在墨盒回收上鲜有作为,在产品设计上,还有恶意破坏环境之嫌。

  耸人听闻,还是确有其事?

  打印机市场历来有一个怪现象:打印机价格频频“跳水”,原装墨盒价格却一路高昂。“买墨盒送打印机”,由个别商家的零星之举,演变成几乎所有商家常用的促销手段。

  打印机技术先进、结构复杂,与之相比,墨盒的技术含量和结构复杂程度微不足道。打印机低价倾销、白白奉送,厂家不怕赔钱?不怕。因为厂家卖、送打印机赔的钱,可以从墨盒利润中赚来,而且一赚就很多。不怕消费者买或要了打印机不买墨盒,好象是竹篮打水一场空。其中的秘密就是知情人所说的墨盒芯片。

  墨盒芯片至少有两个作用:一是帮打印机检测墨盒是否匹配,是否打印机厂家的墨盒。是,则可以用,不是,则不能用。如此厂家就把打印机的销售与墨盒捆绑到一起,实现其打印机损失墨盒补的销售策略。二是读码,对墨盒打印张数记数,到了设定值,不管里面有没有残墨,都不再打印。

  但是苍天未必遂人愿。墨盒毕竟是个规模巨大、利润丰厚的市场,捆绑销售是打印机厂家的如意算盘,墨盒商家怎肯认账?双方缠斗的结果:市场上每种型号的打印机,有自己的原装墨盒,有墨盒厂家的兼容墨盒,还有消费者自行灌墨的墨水瓶。三者的市场额占比分别是:4∶4∶2。

  问题是,打印机厂家为墨盒安装的这个芯片,只读取墨盒实际墨量打印数的三分之二,在墨盒尚有三分之一的墨水时,就强制墨盒报废。广州市产品质量监督检验所2007年对爱普生打印机的检测,证实了这一点。检测发现,爱普生墨盒中的芯片并不能正确反映墨盒剩余量,当显示“墨尽”信号、打印机停止工作时,墨盒中还有三分之一的残墨。各品牌打印机的消费者均反映,当首次为打印机加墨时,会发现原装墨盒里还有很多剩余墨水。

  墨盒造成的环境问题,本已严重。打印机厂家采用加装墨盒芯片的方式,使墨盒造成的环境问题雪上加霜。这就等于在即将压死的骆驼身上,放上了最后一根稻草。

  记者就此多次致电爱普生中国总部,始终未有答复。

  北京中关村e世界耗材经销商新宇佳讯科技公司宋女士对记者说:“打印机厂家设置读码芯片的目的之一,是限制消费者自行加墨。”

  宋女士说:“就设置读码芯片这点上说,打印机厂家并没有为消费者着想。”

 

  原厂、兼容墨盒争霸

  打印机厂家着想的,是打击兼容墨盒厂商。

  打印机厂家对付兼容墨盒厂商,首选知识产权大棒。在知识产权大棒重击下,兼容墨盒厂商几乎毫无还手之力。兼容墨盒厂商的宿命是:要想挤进利润丰厚的耗材市场,就必须冒“侵犯知识产权”的风险。这风险轻则使其“割地赔款”,重则使其“关门大吉”。

  爱普生诉上海中材案,就是一个典型的例子。2005年5月,爱普生知识产权部发现上海中材数码科技发展公司生产销售的“B&C”和“倍喜”牌墨盒侵犯了他们的发明专利,于是向上海知识产权局提出行政干预请求。两个月后,双方在上海知识产权局主持的调解下达成和解,上海中材收回其在市场上销售的产品,并废弃了相关生产设备及库存产品。

  2005年6月,爱普生分别与英国几家公司和香港泛菱贸易有限公司达成协议,后者停止销售和供应与爱普生打印机兼容的墨盒。爱普生公司发言人称,他们还准备对其他一些公司提起类似诉讼。

  一位业内人士说:爱普生对兼容墨盒厂商大动干戈,表面上是维护自己的知识产权不受侵害,其实是维护原装墨盒的高额利润。有数据表明,惠普打印耗材的利润高达50%以上,其中,低端商用墨盒、打印纸以及喷打和激打调色剂的毛利率更是高达60%。爱普生的墨盒利润与此类似。打印机厂商不靠卖打印机获利,而是通过销售源源不断的耗材来赚取高额利润。

  但打印机厂家的大棒,吓不倒更多的觊觎墨盒高额利润的兼容墨盒厂商,兼容墨盒一直以更高的性价比与原装墨盒在市场上激烈竞争。打印机厂家一方面提醒消费者因使用兼容耗材造成的打印机损坏,他们不承担保修责任;另一方面在市场上“追杀”兼容墨盒厂商。于是一幕幕“诉讼”、“和解”的闹剧频繁上演。

  打印机厂家的实力,并不足以将兼容墨盒厂商悉数逐出市场。因为总有兼容墨盒厂商为了利润,义无反顾地进入耗材市场,更别说那些假冒原装墨盒经营者了。

  打印机厂家与兼容墨盒厂家互为敌手,同时也相互依存。打印机厂家研发新产品与新技术,降低生产成本,使彩色喷墨打印机进入了寻常百姓家,创造出庞大的耗材市场,为兼容墨盒厂商提供了生存基础;兼容墨盒厂商的存在丰富了消费者的选择,增强了消费信心,反过来又促进彩色喷墨打印机市场的发展。

  只是打印机厂家不愿更多兼容墨盒厂商分享利益蛋糕。墨盒芯片,就是打印机厂家用以对付兼容墨盒厂商的诸多措施之一。为达到限制兼容墨盒商家的目的,即使造成更大的环境污染,他们也在所不惜。

  这位业内人士说:放开墨盒市场是大势所趋。墨盒技术含量并不高,其他厂商能轻易掌握相关技术,而且分享相关知识产权的呼声越来越高。打印机厂商只有放开低端墨盒市场,才能藏起其丑陋的暴利面容,才能使消费者获利。

  打印机厂家与兼容墨盒厂商的恶斗,在欧美同样存在。早在2002年底,欧盟就通过一条法规,禁止打印机生产商强迫消费者购买本品牌的打印墨盒,同时禁止打印机生产商为阻止兼容墨盒在墨盒中加装芯片。

  而在我国,迄今没有相关规定。

   消费者成争霸牺牲品

  鹬蚌相争,渔翁得利。如今两霸相争,打印机厂家、兼容墨盒厂商好好的,受损害的却是消费者。

  北京中关村耗材市场,记者看到佳能1180打印机报价240元,其配套墨盒的报价300元,墨盒价竟然超过了打印机!

  一位经销商告诉记者,惠普墨盒单彩价格150~180元之间,黑墨110~140元之间,至少两个一起用;爱普生墨盒分好几种,60~80元的那种最少4个一起用,还有6个和8个的。目前用国产的客户大约占到了60%,而采用原装的客户占了大约40%。

  佳能1180打印机自带一个黑墨,如果自带墨盒用完再去买墨盒的话就超出打印机的价钱了,黑墨是140元,彩色的160元,所以一套买下来就要300元。惠普打印机自称在50%覆盖率的情况下,黑色可以打200页,彩色可以打印100页,这是指打印文字,如果是图片的话就更少一些。而采用国产墨盒打印,对于文字,差别不大,图片的话还是有一定差距的。90%的打印机在购买时都会带一个体验墨盒,可以打印黑白100张,彩色也就几十张,也就是50%的含量。

  记者采访了多位北京的消费者,都说墨盒贵得离谱。

王先生说,他办公室里用的是一台惠普D2368打印机,买几个月墨盒花的钱就超过了买打印机。在墨水经销商的推介下,他买了灌装墨水自行加墨。1瓶墨水9元,够灌两三次,便宜了不少,可操作麻烦,有时还不出墨。

  不得已他又改用兼容墨盒。1个原装墨盒150元,1个兼容墨盒只需60元,按每月消耗1个墨盒计,1年就省上千元。于是王先生单位里五六台打印机都改用兼容墨盒。他向记者展示用兼容墨盒打出的文稿,说肉眼根本看不出与原装墨盒打印的有什么区别。但他现在面临的问题是:打印机厂家又威胁说,用兼容墨盒的不给保修。

  一些消费者抱怨说:打印机很便宜,但随机体验墨盒容量太小,打几十张就该买新的了。想省点钱买兼容墨盒,可保修单上说:“因使用非本机用户手册指定的消耗品而引起的故障及损坏”,不属于保修范围。总不能为省钱损坏机器还没地方修吧?

  专业人员对记者解释说:灌墨便宜但打印效果差。灌墨过程中如果做不到封闭无尘,容易进入空气和杂质,导致打印头堵塞、损坏。而清洗打印头又造成墨水浪费,产生大量废墨,打印机中的废墨垫会因此达到使用限制,出现报废的情况。灌墨操作改变了墨盒原有结构,易造成墨水溢漏影响打印机正常使用,甚至烧毁打印机主板。对于消费者而言,实际上剩下原装墨盒与兼容墨盒两个选项。

  想保修,就买原厂墨盒;想省钱,保修单就成了一纸空文。等明白了这些,消费者已然跳进厂家的“陷阱”……

  在自行灌装墨水时,王先生发现打印机显示“墨尽”的墨盒,里面还有很多墨水。王先生说:“这么多墨不能用。我花的钱,凭什么不让用?”

  一位知情者说,这是打印机厂家为牟取耗材暴利,限制了用户的选择。用户当然有选择自行添加墨水或使用兼容墨盒的权利。

  北京汇佳律师事务所律师王锦坡说:“打印机厂家设置读码芯片浪费资源,不仅污染环境,也让消费者为无法使用的油墨付费。这限制了消费者的选择权。从《合同法》角度看,对消费者显失公允。”

  打印机厂家对高价墨盒的解释通常是:一分钱一分货,原装墨盒贵,但打印效果好。但这个说法与多数消费者的体验并不一致,记者采访的消费者都说,觉察不到原装墨盒与兼容墨盒在打印效果上的区别。深圳市易彩实业发展有限公司谢经理对记者说:“兼容墨盒的最大优点是价格便宜,能够节省90%以上的费用,原装卖400元,兼容只卖几十,最多也就100元钱左右。在打印效果上,技术已经比较成熟的产品,兼容墨盒与原装墨盒没什么区别。但兼容墨盒与一些采用了新技术的原装墨盒之间产品,有细微差别存在。”

  道德凹地中的原装墨盒,在市场上却始终强势,以致兼容墨盒企业感到了巨大的压力。易彩公司谢经理说,原装墨盒价格坚挺,而国产墨盒的价格却越来越低,生存空间日益萎缩。

  被打印机厂家视若珍宝的墨盒读码芯片,早在2004年就被欧盟定义为新型电子垃圾。遗憾的是我国迄今未对这个新型电子垃圾进行一次正式的定性,这与国外电子垃圾蜂拥而入的严峻现实形成了强烈反差。于是墨盒买得多、用得多、丢得也多,耗材污染已陷入可怕的恶性循环中。

  墨盒的诟病还不止于此。

  王锦坡律师说:“厂家通过在墨盒上设置芯片的方式,企图达到与打印机捆绑销售的目的,涉嫌违反《反不正当竞争法》。”

  在2009年10月14日中国(珠海)国际打印耗材展览会上,还有业内人士透露:在打印耗材上装高科技芯片,可能导致打印内容的泄露,危及商业秘密甚至国家安全。

  果真如此,我们不禁要问:墨盒,你到底还有多少原罪?

  墨盒无辜,有责任的是以墨盒牟利的经营者。随着打印技术的发展,激光打印机将全面取代喷墨打印机,硒鼓也将代替墨盒。墨盒对环境的危害或许已不可逆转,但善良的消费者仍期望:墨盒危害环境的故事,千万不要让下一个环境杀手——硒鼓重讲一遍。

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