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第12期
消费与生活之三:“药用蔬菜”:吃菜?吃药?
[字号:]
2005-01-17
板蓝根、白芍、藿香、金银花,这些中药材应该“住”在中药铺的“小房子”里,可如果有一天它们登上了菜市场或超市的柜台,您会有什么感觉?

  不管是什么感觉,有一点可以肯定,这种现实离我们越来越近了。因为,北京市农业技术推广站的基地通州京东大运河产品配送中心已首次大规模引进并种植了79种药用蔬菜。其中既有人们熟知的百合、山药、马兰,也有不很熟悉的大黄、红花、黄芪等“中药材”,有的已经率先走上了百姓餐桌。

  根据中国预防医学科学院和营养与食品卫生研究所出版发行的《食物成分表》,我国经过测定营养成分的蔬菜品种有百余种,如鲜豆类20种,根茎类49种,嫩茎、叶、苔、花类79种,瓜类10余种、茄果类14种,没有测定的品种还有很多。这些年,我国还引进了不少“外国菜”,有的已经“国产化”,像樱桃西红柿、五色椒、番杏、球茎茴香等等。

  既然有这么多的蔬菜,为什么还要上市药用蔬菜?药用蔬菜的概念是什么?它为人们提供的是食物还是药物?是用于提供营养成分的,还是用来防疾治病的?是给正常人食用的,还是给病人食用的?

  什么是药用蔬菜

  据北京市农业技术推广站蔬菜室司立珊主任介绍,药用蔬菜是功能型蔬菜的一种。功能型蔬菜主要有三类:食用观赏类,如观赏南瓜、菊花、鸡冠花等;特殊营养类,如紫甜椒、黑豆牙、紫豆角等;药用保健类,如甘薯、芦笋、风轮菜、牛蒡子等。

  司主任指出,药用蔬菜各有功效,比如百合炒食可养阴,“西芹百合”是人们外出就餐常点的一道菜;山药根煮食用可健脾止泻,普通家庭也常常蒸熟后切片蘸糖食用。这是人们熟悉的,还有不熟悉的,如:紫菜花有很好的抗癌作用;风轮菜能祛痰减肥;紫菊苣清肝利胆,可提高人体免疫力;紫甘蓝特别利于补骨髓、壮筋骨;神香草则能治疗支气管炎;紫菜苔可散瘀消肿;牛蒡子是散热的好菜,等等。这些菜可以凉拌、腌制、热炒,还可以做馅。

  安全性谁负责

  众所周知,凡属药品都有治疗作用和毒副作用,正所谓“是药就有三分毒”。中药材虽然毒副作用较低,但仍有禁忌症。如今这“蔬菜”沾上了“药”,恐怕与“毒”也脱不了干系。那么,药用蔬菜的食用安全性谁来负责呢?司主任告诉记者:“目前我们的主要精力在蔬菜的培育上,但药用蔬菜什么人适宜食用、每次宜吃多少,这些问题我们一定会在上市前认真考虑,好让消费者吃上放心菜。”

  据司主任透露,目前通州京东大运河农产品配送中心也正在请专家对药用蔬菜进行研究,准备找出最佳食用方法和食用量,然后再大面积种植。

  一位不愿透露姓名的营养专家说:“药用蔬菜确实有它独到的地方,但必须因人适量,否则肯定对身体有害。”她认为,药用蔬菜上市时应该有特别的说明,如药用功效、适宜人群、食用方法,这样消费者才能明白放心。

  药用蔬菜不是新鲜事

  不久前,中国农科院生物技术研究中心培育成功了一种名为抗乙肝的西红柿。据称它虽然不能治愈乙肝,但只要一年吃上几个,就能完全代替乙肝疫苗注射。预计到今年底,这种“疫苗水果”将首先亮相于全国20个大城市的超市。

  与此同时,复旦大学遗传工程国家重点实验室的研究人员也开始为西红柿做“基因手术”:将某种特定蛋白植入普通西红柿,经数代繁殖使基因逐步稳定,成为一个独立的番茄品质,然后从实验室走向田间。也许再过几年,酸甜可口的番茄就将升格为“天然药物”了,病人品尝美味就是吃药。据该项目专家唐克轩教授透露,药物西红柿用于治疗高血压、血友病和骨质疏松症,而且这种西红柿非常安全,所转入的目的基因也都是国家批准的已商品化的外源基因。上市时,这些特殊番茄将佩带统一的“上岗证”,并附有食用说明。

  除了西红柿,生菜、胡萝卜、香蕉等能够直接生吃的蔬菜和水果都已被列入科学家的功能食品载体名单。

  随着生活水平的提高和膳食结构的变化,人们对蔬菜的要求已不只是寒冬腊月吃上新鲜黄瓜,而是要求品种多、质量好、有营养。药用蔬菜既有营养物质,又有保健功效,因此在一定程度上正好满足了这一需求。

  不过,药用蔬菜毕竟有“药”,而“药”是不能随便吃的。

  (本刊记者 雪凝 青文)
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