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第09期
特别报道之九:出境押金的尴尬
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2004-11-05

  伴随着出境旅游人数的上涨,各式各样的问题也相继暴露出来,出境押金就是其中的一个。对于消费者来说,交付一笔数目不小的押金给原本轻松的心情带来了小小的不安:万一旅行社找种种理由不退或少退怎么办?这笔押金的交付有法律依据吗?对旅行社来说,这笔押金又有多大的支配权呢?收取旅游押金真的能起到防止游客滞留的作用吗?

  出境押金,不成文的行规

  2003年12月,一个大约34名中国人组成的旅游团在即将结束克罗地亚之行时,突然在克罗地亚首都萨格勒布集体失踪,这是中、克两国签订互为旅游目的地国协议以来,第一个办理商务旅游签证的旅行团。国际刑警受邀对此协助调查。

  2003年10月,韩国驻华大使馆暂时中断所有的赴韩国签证业务,原因是滞留韩国的中国游客超出了限额。韩国官方要求强化对团队护照发放的审查,也导致一些旅行社由于游客滞留率过限而被罚停办数月,给其造成巨大经济损失。

  游客在境外私自逃团、滞留的现象使业界大伤脑筋,被称为旅游业的一大顽疾。为了尽量减少此类现象的发生,旅行社要求游客在签订旅游合同时交付出境押金,已经成为旅游业中为大家公认的“不成文行规”。

  押金数额,缺乏统一标准

  据了解,目前旅行社所要求的押金数额并没有统一的标准,而是各个旅行社根据具体情况进行确定。一般来讲,其数额的确定主要与出境目的地国家和游客个人情况有关。

  例如,北京地区的神州国际旅行社对于不同的游客采用了不同的押金标准:对于北京市民,旅行社会根据游客提供的个人资料进行审查,如果被认为存在滞留可能的就要交付一笔为数不小的押金,如果认为可能性较小就不用交付押金;而非北京的游客都要交付押金,除非能提出良好的出境记录或是公司担保。

  事实上,许多旅行社都要求来自敏感地区以及来自中小城市首次出境的游客交付从3万元到8万元不等的押金。

  除了与游客个人资料有关外,还与游客所要出游的目的地国家有关,如去泰国、缅甸这一类的老线路国家通常不用交付任何押金,而去韩国、德国等一些欧洲国家就必须交付一笔数额不小的出境押金。

  约束力甚微,地位尴尬

  虽然从法律的角度来说,旅行社没有审核游客身份的权力,但不得不为“漏放偷渡者”的结果承担经济责任,这种发现和防止有滞留倾向游客的责任风险给旅行社造成了很大压力。

  可是对于偷渡者来说,这种“合法出境”的偷渡方式似乎更有吸引力,使押金的约束力微乎其微,这就给旅行社和广大游客造成了难以避免的负面影响,也使旅行社陷入了两难境地。一方面,部分普通游客可能因为押金的数额较大而放弃了出境游的想法,减少了可能的游客数量;另一方面,旅行社又因为出境押金数额与偷渡费用相比过小,而难以阻挡偷渡者的脚步。

  一家出境社的负责人介绍,由于缺乏有效的防范措施,导游在一开始就要观察每一位客人,有问题的客人一般都会有些与众不同,携带的行李少而且神情紧张,遇到这样的客人,导游为了安全起见都会收去他们的护照。

  但也有出境社对此似乎毫不担忧。今年7月3日在北京西单广场,在由北京市旅游局组织的北京旅游节上,记者就此问题采访了中青旅的工作人员。开始,在记者并没有表明身份的情况下,这位工作人员态度生硬地以忙为由拒绝回答任何问题。这让记者大为奇怪,当时咨询台前没有任何其他前来咨询的市民呀,既然摆出咨询台,不就是为了宣传、解答消费者疑问的吗?后来在记者的再次要求下,这位工作人员才透露,中青旅的押金数额在3万到5万。在被问到“旅行社有什么措施防止旅客滞留”时,他告诉记者“旅行社通过游客提供的个人资料就可以看出来,不需要其他措施。”如此看来,中青旅在被罚停过一次之后,对旅客滞留问题不知是讳莫如深呢,还是已经有效地解决了类似问题。

  押金问题有待规范

  对于这类问题,北京市旅游局的一位负责人在接受记者采访时表示,出境押金是旅行社的独立行为,旅游局只是行政主管部门,并不涉及这方面的管理,目前也没有任何法律法规对此作出规定,因而是旅行社根据自己情况采取的防范游客滞留的措施,用于规避风险。一旦发生游客逃团、滞留的状况,出境押金会被用来支付罚金、各种损失费用甚至引渡费用,且已经形成行规。

  事实上,由于没有合法有效的规范,旅行社在出境押金问题上存在一些漏洞,例如前段时间新闻媒体曝出的“黑金”。据报道,尽管旅行社会因为游客“跑人”而受到“封杀”,拿不到该国的签证,但由于经济上处罚并不严重,导致一些收入低的小旅行社在收到押金后默许游客滞留,甚至明码标价协助非法移民。“目前旅行社从每名境外游游客身上赚到的利润最多只有500元左右,如果安排一次‘跑人’,一下子就能赚进数万元,除了用于‘摆平’事后各种麻烦的开销,利润要远远高于正常的组团出游。”正是由于各个主管部门之间信息联络存在问题,对押金处置上缺乏规范,导致了一些不法旅行社利用制度漏洞从事此类违法活动。有业内人士表示,这类现象在多数情况下是旅行社主管人员的个人行为。

  虽然非法滞留的现象导致出境押金的尴尬,但旅游业也应从中吸取经验教训,加强对此类问题的监管。出境押金既然已经是大家认可的防止游客滞留的措施,有关主管部门就应该对此作出相应规范,例如对押金标准、应该交付押金的线路、押金的交付方式及处理等问题作出某些统一规定,这样既方便了消费者,使消费者放心地交付押金,也避免了旅行社乘机进行不法经营。

  (本刊记者乐呈) 
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