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第01期
特别报道之二:网络电话,便宜如何难到家
[字号:]
2006-03-23


  网络电话是通过互联网协定来进行的语音传送。如今,网络电话不仅与一般电话一样方便,而且还比国际电话(IDD)的收费便宜很多。而正在网络电话深受消费者欢迎的同时,有报道称,目前国内除了中国电信、中国网通以外,其他运营商和运营公司不得擅自进行基于PC-Phone方式的话音服务试验或经营。据了解,目前铁通、卫通在国内已经小规模地展开了基于这一技术的话音业务。根据此要求,今后铁通、卫通可能将不得进行相关试验。那么,消费者不能自由地享受网络电话带来的便利吗……

  网络电话真便宜

  中午了,同事急着叫李女士一起去吃饭,可李女士就是放不下手中的电话,同学又从美国来电话了。

  “国际长途,给人家省省电话费吧!”

  “我同学就是不肯挂电话,说是一分钟才几美分,比我们打国内电话还便宜呢……”

  “我在澳大利亚上学的女朋友也经常给我打电话。以前总是上网聊天,现在打网络电话便宜了,通话毕竟比上网聊天省事多了,也亲近多了……”

  如今,网络电话受到了越来越多年轻人的追捧,但也有不少人一头雾水,知其然不知其所以然。

  “是不是就是IP电话啊,一拨号码要拨半天?”

  “是不是就是在话吧里打电话啊,太便宜了,长途1分钟才3毛钱,比在家里打电话都便宜。”

  “我来北京十几年了,最早给家里打电话一般都要去邮局,还挺贵的,也就是逢年过节给家里报个平安。那时家里没电话,电话还要打到大队里,大队干部再用喇叭叫家里人接电话,因为电话费贵,耽误的时间让人心疼。后来电话费便宜点了,节假日有优惠,就专等节假日去打电话,有时候排队就要排半天。再后来是自己买IP电话卡,打电话便宜多了,家里也装了电话,有时候高兴能说个10分钟20分钟的。现在打网络电话更方便了。有时有事一聊就是1个小时,也花不了多少钱。其实看看遍布大街小巷的‘话吧’,就可以知道网络电话有多火,为离乡在外的人带来多少便利……”

  “60元包月,国内长途、市话、手机随便打;国际长途0.80元/分钟”,这是一则网络电话的广告。接上宽带,你的电脑和电话就可以和任一台电脑、电话通话,这就是网络电话的好处。

  那么,什么才是网络电话呢?网络电话是在使用了互联网协议的网络上进行的语音传输。从本质上说,语音电话与电子邮件、即时通讯或网页没什么不同,都是在经过了因特网连接的机器间进行传输,而这些机器可以是电脑、电话、手机或掌上设备等。一旦与传统固话网络或手机网络用户通话,用户就要付费,但因特网上用户之间通话则可以是免费的。

  由于网络电话依托于互联网平台,其对通信资源的利用率远远高于传统的电路交换技术。与传统电话相比,网络电话省去了国家和地区间的大笔通信费,有的还免去了部分或全部的电话落地费。以打到美国为例,用传统电话每分钟8元,目前中国电信资费用KOMODO网络电话每分钟只要0.45元,一分钟省7.55元,一小时省453元。如果通话双方都有KOMODO网络电话,免付国际电话费,双方仅需负担市内通话费及上网费,最低每小时只要4元。

  又如Skype原来的功能局限于电脑用户通过互联网进行免费通信,这种功能到现在仍然免费。随着版本的升级和功能的不断增强,Skype实现了互联网用户与电信用户之间的通信。例如目前Skype提供的Skyout服务,可以通过PC拨打全球各地的固定电话和手机。以中国为例,按照Skype网站公布的话费标准,从全球任何地方打到中国的固定电话和移动终端的话费都是每分钟0.026欧元,合人民币不到0.3元;中国电信的国际长途费率是0.8元/6秒,折合为8元/分钟;即使相对便宜的IP电话,使用中国电信的IP电话打到美国的话费为2.4元/分钟,其价格优势一目了然。

  放心说吧,“话吧”

  如今在北京的大街小巷里,与小饭馆、小理发店一样多的就是“话吧”。

  十几平方米甚至只有几平方米左右的店内摆放着几张简单的桌椅,上面做了简单的隔断,每个隔断下有一部电话机。小店外都有显眼的灯箱或是其他条幅,“长途0.3元/分钟”……

  而这样的灯箱或是招牌已经遍布全国各地,不同的是有的地方“长途0.2元/分钟,国际长途0.3元/分钟。”

  在北京站附近的一家小“话吧”里,记者和小老板聊了起来。

  “我以前送报纸,每月的收入有限。后来看见一家报摊的老板办个小‘话吧’,收入还不错,而且投入也不多,就和老乡合伙也开了一家。这不,还真是不错。一般在外地人比较多的地方,车站、学校、城乡结合部啊,‘话吧’都挺赚钱的。投入少,没什么风险,也不用费精力去进货,只要有人来打电话就行了。这是我们开的第二家‘话吧’,北京站人多,赚钱不愁。就是找地方比较难。”

  在这个只有几平方米的小“话吧”里,只有七八部电话机,不时有人进来打电话,人多的时候,还有不少人在外面排队。

  “其实不光外地人,这附近的北京人也有不少来这儿打电话的。有一个阿姨过两天就来这儿给在上海上大学的女儿打电话,她说在这儿打比用家里电话便宜多了。每回都说上半天,嘱咐孩子这个那个的,有时候孩子都说挂了挂了吧,还有事儿呢……”

  当记者问起这么便宜的话费还怎么赚钱时,小老板告诉记者:“无利不起早。‘话吧’投入不多,除了几部电话外,申请一条必要的宽带外,一台二手电脑才几百元。购买语音网关和网络电话机,8口的网关市场价为3000元,在这些硬件设施完备后,一个小型‘话吧’就建成了,总共在5000元左右。然后是向代理商买话务量,一般是0.1元/分钟,加上房租和宽带费成本大概在0.12元/分钟,你说我能赚多少?"

  而在北京通州区的一家“话吧”里,国内长途仅0.2元/分钟。打电话的人络绎不绝,大多是学生和外来务工人员。记者发现,到“话吧”打电话的人们打电话的时间一般都不短。

  “我每天都来这儿打电话,我女朋友在南京上大学,她们宿舍就有电话。我在这儿一般说上半个小时才几块钱,很方便。我们不少同学都来这儿打电话。宿舍里虽然可以打电话,但是电话费比起这儿来还是高多了。”一位刚打完电话在北京上大学的男生告诉记者。

  这家“话吧”的老板告诉记者:“现在生意还不错,一个月赚个几千块没问题。不过我还是没赶上好时候,听我老乡说,他们开始干的时候,可以以包月的形式向代理购买话费,打电话最便宜的时候到了5元/小时,甚至3元/小时。什么概念,周围的北京人都不在家里打电话了,打长途都上‘话吧’了。现在不行了,没有包月这一说了。不过无论如何,打电话还是便宜,要不那些民工、学生也不会拿起电话放不下了……”

  “不过有一点,我们现在的经营可以说是有一定风险,就是没有政策支持,随时可能被查封。”

  “话吧”如此便宜的原因就是因为它是新一代的IP电话业务。IP电话还不完全体现互联网通信。它是指电话机(PhonetoPhone)之间的通话,语音信息在这个过程中经过了一段互联网再加上一段电信网。单独享用电信网的网通和电信对这种业务依然享有近乎垄断的权力,用到电信网的一部分,结算价依然比较高。而PC到PC业务还未被广泛应用来自一个阻碍,即PC到Phone或者Phone到PC这种真正把互联网和传统电信网对接起来的业务模式至今仍然被政策限制。因为不能与大范围的Phone对接,互联网通信只限于小范围的PC内部。所以PC与Phone对接被看做是对两网合一具有决定性、并同时对传统电信运营商冲击最大的一步。

  长期以来,电信业务被中国电信、网通几大国有巨头垄断经营,民间资本无法进入。网络电话VOIP,它依托互联网宽带与光纤电讯网络的互接,降低了电信通讯的成本。“话吧”只是一个运营终端,上面是各级代理商,最上面的是各家虚拟运营商。VOIP技术的应用使民营资本得以进入电信这个暴利行业垄断行业。从投资几千元的“话吧”老板到投入几十万元的代理商,投资上百万的网络电话公司,都在这里分得了一杯羹。

  然而,目前网络电话在政策监管上还处于灰色地带。北京市电信管理局的一位工作人员告诉记者,市场上的“话吧”都是违法经营、私自开设的。这也从侧面印证了小“话吧”小老板的担心。

  正因为如此,所以各地电信监管部门对此态度不统一。上海市通信管理局上述人士说对于市面上出现的违规“话吧”,表示束手无策。

  网络电话如何难入户

  国际上公认的网络电话有四种实现方式:Phone-Phone、Phone-PC、PC-Phone和PC-PC。信息产业部颁布的《电信业务分类目录》中,把Phone-Phone以及PC-Phone的IP电话明确确定为第一类基础电信业务,目前阶段只有几大基础电信运营商有资格运营。而另两种表现形式到底是属于基础业务还是增值业务则一直没有定论。

  网络电话(VOIP)业务已经成为全球和中国市场一个前景广阔,但也是个颇受争议的业务类型。易观国际近期出版的《VOIP专题研究报告2005》认为,随着宽带用户规模的增长以及宽带使用普及率的提高,VOIP业务将呈现飞速发展的势头。从全球范围来看,在经历了2002年和2003年的发展期后,2004年,VOIP市场规模进一步增长,全球市场规模达到了7.41亿美元,增长率达到57%。易观国际预测,在2005~2006年期间,全球VOIP市场将维持稳步发展的状态,整体市场将在2007年取得突破性发展。中国宽带用户为VOIP市场的发展创造了良好基础,潜在VOIP用户规模巨大。

  随着宽带的普及,PC到PC所能到达的用户就越广。2005年6月30日,我国宽带用户首次超过了窄带用户,并且还在以双位数的比例增长。也就是说,基于互联网平台的网络电话将有广阔的发展前景。

  然而,国家有关部门目前对网络电话的发展持限制态度。据报道,网络电话对传统语音业务冲击很明显。由于节约通信成本,网络电话备受市场欢迎。2004年以来,上海市话务总量虽然在上升,但传统语音业务被网络电话分流的趋势日益明显。根据流传在虚拟运营商中间的说法,目前在上海至少有1.5万家网络电话“话吧”,平均每家“话吧”一个月的话务量是1.5万~2万分钟。以此推算,传统电信运营商每月至少有2.25亿~3亿分钟的话务量被分流。如果按照现行IP电话的长途资费――每分钟3毛钱计算,仅仅因为传统语音电话被分流,上海传统电信运营商在一个月内至少损失6750万~9000万元。尽管他们仍可以通过宽带租赁等业务回收部分利润,但与损失的收益相比,无异于杯水车薪。

  这也是传统电信运营商的矛盾之处。无论如何,运营商都将面临主流语音业务被分流带来的经济效益上的损失。如果发展网络电话,网络电话的资费必然低于传统电信资费,运营商收入会减少;不发展,民营资本的介入将使运营商语音业务经济损失更大。这也是信息产业部制定的规则未被严格遵守的原因,包括电信、网通、铁通、移动和联通在内的几大运营商,都在不同程度地开展网络电话业务。

  2005年7月18日,信产部下发各地通信管理局和运营商总部的相关《通知》里要求:除中国电信和中国网通能够在部分地区进行PC-Phone方式IP电话商用试验外,任何单位和个人都不得从事这项业务。

  信息产业部一位主管官员表示,VOIP作为一种新技术,国家同意相关运营商进行试验。在条件尚未成熟时一些SP争相暗地运营,势必对整个通信市场,尤其对国内固话市场、长话市场价格体系造成巨大冲击。一旦发生纠纷,网络电话用户的合法权益将无法得到保障。

  事实上,这也说明了广受欢迎的网络电话和目前如火如荼经营和“话吧”的不合法。但尽管如此,中国铁通、中国卫通均已经在经营相关网络电话业务。中国铁通甚至已经推出一款带固定号码的网络电话业务。通过铁通网络电话,可以以0.08元/分钟、0.30/分钟拨打国内所有电话、手机、小灵通以及收发传真。同样,中国卫通同样与多家虚拟运营商开展合作,推出了多款基于VOIP的Phone-Phone、PC-Phone的话音业务。但耐人寻味的是,虽然目前几大电信运营商均已推出各自的网络电话产品,或直接、间接向虚拟网络电话运营平台提供电信网络支撑,但这几家电信运营商均对此保持沉默态度。

  新华社报道,经信息产业部批准,中国电信在广东深圳和江西上饶、中国网通在吉林长春和山东泰安的本地网范围内,作为试点承担电脑与电话(PC-Phone)方式的网络电话业务。

  在信息产业部确认在4个地区进行网络电话试点之后,深圳电信正在和一家名叫聚联信息技术有限公司的企业合作推广网络电话。聚联信息一位市场人员对记者表示,公司已得到了深圳电信授权,在深圳本地进行网络电话的试点。用户只要从网上注册,交纳120元的开户费就可得到一个8位的深圳本地电话号码。这样,用户从网站下载免费的相关软件后,就可以在全球任何地区使用网络电话业务。此网络电话可以拨打到任何地区的固定电话和移动电话,费用均为0.2元/分钟。这个价格对消费者来说绝对是个利好。但对于何时能推广还是个未知数。

  网络电话,到家尚需时日

  由于VOIP是一个新事物,到目前为止全球范围内还没有国家或地区针对VOIP制定出完善、全面的管制规则。

  据了解,日本、新加坡政府已分别于1998年至2000年间将其纳入电信业务,采取较为简单的许可方式,对VOIP进行“轻手管理”。而对于VOIP的准入,只有俄罗斯政府在今年2月21日明确提出实行许可制。其余国家都持观望态度。

  在这种前提下,信息产业部的限制规定似乎可以理解。毕竟网络电话市场的开放会冲击国有电信垄断企业的利益。而且,尽管网络电话的优势显而易见,但用PC拨打长途电话会受设备的束缚。目前国内使用网络电话,至少有一方必须装备电脑,并且上网。用户在互联网上打电话还必须利用计算机,并且首先要在计算机上配上声卡、麦克风和扬声器。在与对方进行呼叫连接时,也比较麻烦,用户必须知道对方的IP地址,对方又必须开机等在那里才能相互接通,使用起来不如普通电话通过拨号及振铃方便。对个人用户而言,网络电话的前期投资较大。这也是目前它难以进入寻常百姓家的一个原因。

  但无论如何,在没有国界的互联网,用户的需求是无法被封杀的,技术进步的潮流可能被人为的障碍所延缓,但终究无法阻挡。作为一项方便便宜的通信方式,网络电话必将是未来通信的主要模式,消费者也将在其中获得最大的便利……?

  ◇刘清扬
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